Coronakrise löst schwere Rezession in Grossbritannien aus

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(Photo by Craig Whitehead on Unsplash)

London – Grossbritannien ist in die bislang schwerste Rezession seit Beginn der Aufzeichnungen gerutscht. Im zweiten Quartal schrumpfte die britische Wirtschaftsleistung um 20,4 Prozent im Vergleich zum Vorquartal, wie das Statistikamt ONS nach einer ersten Schätzung des Bruttoinlandsprodukts (BIP) für die Monate April bis Juni mitteilte. Die Zukunft könnte noch düsterer aussehen: Experten rechnen mit einem starken Anstieg der Arbeitslosigkeit. Auch der Brexit könnte die Wirtschaft belasten.

Grossbritannien hat die Europäische Union zwar bereits Ende Januar verlassen, gehört aber bis Jahresende noch zum EU-Binnenmarkt und zur Zollunion. Die Gespräche zwischen London und Brüssel über ein Anschlussabkommen stocken aber. Ohne Einigung droht zum Jahreswechsel ein harter wirtschaftlicher Bruch mit Zöllen und Handelshemmnissen. Eine Frist zur Verlängerung dieses Übergangszeitraums liess London Ende Juni ungenutzt verstreichen.

Arbeitslosigkeit dürfte stark ansteigen
Als Folge der Corona-Krise rechnen Experten mit einem starken Anstieg der Arbeitslosigkeit in den nächsten Monaten. Fast täglich kündigen britische Unternehmen bereits Stellenstreichungen an. „Hunderttausende haben ihren Job verloren – und leider werden in den kommenden Monaten noch viel mehr hinzukommen“, sagte Finanzminister Rishi Sunak am Mittwoch dem Sender Sky News.

Keine Überraschung
Der Konjunktureinbruch im zweiten Quartal kam nicht überraschend. Denn die Massnahmen der Regierung zur Eindämmung der Pandemie waren vor allem in diesen Zeitraum gefallen. Grossbritannien ist das Land mit den meisten Corona-Todesopfern in Europa.

Die Regierung steht in der Kritik, zu spät auf den Ausbruch reagiert zu haben. Nun muss ihr der Spagat zwischen der Eindämmung des Erregers und der Rücksicht auf die Wirtschaft gelingen. Dabei warnen Experten bereits vor einer zweiten Corona-Welle im Herbst.

Leichte Erholung im Juni
Bereits im ersten Quartal hatten sich in der zweitgrössten Volkswirtschaft Europas Spuren der Pandemie gezeigt. In den Monaten Januar bis März war die Wirtschaftsleistung im Quartalsvergleich um 2,2 Prozent gesunken. Sinkt die Wirtschaftsleistung zwei Quartale in Folge, sprechen Ökonomen von einer „technischen Rezession“.

Nach dem Einbruch konnte sich die Wirtschaft aber ein wenig erholen. Im Juni stieg die Wirtschaftsleistung laut ONS um 8,7 Prozent im Monatsvergleich. In Grossbritannien werden im Gegensatz zu anderen Industriestaaten auch monatliche Wachstumsdaten veröffentlicht.

Nach Angaben des Statistikamts stieg die Fertigung in den Industrieunternehmen im Vergleich zum Mai um 9,3 Prozent. Die Folgen der Corona-Krise verdeutlicht aber der Jahresvergleich: Demnach lag die Fertigung im Juni um 12,5 Prozent niedriger als im Juni 2019.

Arbeitsprogramm läuft schrittweise aus
Grosse Sorgen macht den Briten der prognostizierte starke Anstieg der Arbeitslosigkeit. Bislang federte die Regierung die Folgen der Pandemie mit einem Programm (Job Retention Scheme) ab, das der deutschen Kurzarbeit nachempfunden ist. Doch das läuft nun schrittweise bis Ende Oktober aus. Zahlte der Staat noch bis Ende Juli 80 Prozent der Gehälter und den Arbeitgeberanteil der Sozialabgaben, müssen Unternehmen seit August wieder selbst für die Sozialversicherungsbeiträge ihrer Angestellten aufkommen. Im September und Oktober kommen je zehn Prozent des Gehalts hinzu. Im November zieht sich der Staat dann komplett zurück.

Die Bank of England rechnet nicht mit einer schnellen Erholung. In ihrer kürzlich veröffentlichten Konjunkturprognose geht sie davon aus, dass die Wirtschaftsleistung des Landes erst Ende 2021 wieder das Niveau erreicht, das sie vor der Pandemie gehabt hat. (awp/mc/pg)

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