Telekom legt Schmiergeld-Affäre in USA bei

René Obermann
René Obermann, ehemaliger Vorstandsvorsitzender Deutsche Telekom.

Telekom-Chef René Obermann.

Washington – Der Deutschen Telekom kommt eine seit Jahren schwelende Schmiergeldaffäre auf dem Balkan teuer zu stehen. Der Fall hatte Wellen bis in die USA geschlagen. Um die Sache in Übersee aus der Welt zu schaffen, zahlen der Bonner Konzern und seine osteuropäische Tochtergesellschaft Magyar Telekom im Rahmen eines Vergleichs nun rund 95 Millionen Dollar, wie das US-Justizministerium und die Börsenaufsicht SEC am Donnerstag in Washington erklärten.

«Der Vergleich beendet die Ermittlungen gegen die Deutsche Telekom ohne eine strafrechtliche Anklage», erklärte eine Konzernsprecherin auf Anfrage. Zuvor hatte die SEC Klagen vor einem Gericht in Manhattan eingereicht. Sie warf hochrangigen Managern von Magyar Telekom vor, in den Jahren 2005 und 2006 annähernd 4,88 Millionen Euro an Offizielle in Mazedonien gezahlt zu haben, damit diese möglichen Wettbewerbern den Markteintritt im Land versperren. Regierungsmitarbeiter in Montenegro sollen Geld dafür bekommen haben, dass der Verkauf des staatlichen Telekomunternehmens an Magyar reibungslos über die Bühne geht.

Kontrolle vernachlässigt
Die Telekom zahlt im Rahmen des Vergleichs mit der US-Justiz 4,36 Millionen Dollar. Der Konzern habe es versäumt, seine 60-prozentige Tochter Magyar hinreichend zu kontrollieren, erklärten das Justizministerium und die SEC. Sie warfen der Telekom ausserdem vor, ihre Buchführungs- und Berichtspflichten verletzt zu haben. «Der Deutschen Telekom wird nicht die Verletzung des Bestechungsverbots vorgeworfen», betonte die Telekom-Sprecherin. Magyar zahlt 59,6 Millionen Dollar, um das Strafverfahren beizulegen, und weitere 31,2 Millionen Dollar, um einem Zivilverfahren mit der SEC aus dem Weg zu gehen.

Verkauf von T-Mobile USA an AT&T geplatzt
Die US-Justiz hatte sich in den Fall eingeschaltet, weil die Telekom zum Zeitpunkt der Vorfälle noch an der New Yorker Börse gelistet war. Den Bonnern gehört mit T-Mobile USA der viertgrösste Mobilfunkanbieter in den Vereinigten Staaten; gerade erst war der Verkauf an AT&T geplatzt. In der Vergangenheit hatte die US-Justiz auch andere deutsche Grosskonzerne wie Siemens oder Daimler wegen Korruptionsvorwürfen ausserhalb ihres Staatsgebiets belangt. Das Ganze wird durch den sogenannten Foreign Corrupt Practices Act legitimiert.

Ermittlungen auch in Deutschland
Auch die deutsche Justiz ermittelt seit Jahren wegen der Schmiergeldvorwürfe. Sogar Telekom-Chef René Obermann war in die Schusslinie geraten, weil er zu der fraglichen Zeit der Chef der Mobilfunksparte war. Die Bonner Staatsanwaltschaft hatte aber ihre Ermittlungen gegen Obermann im Januar eingestellt mit der Begründung, der Anfangsverdacht habe sich nicht bestätigt. Der Vergleich in den USA muss noch von einem Gericht abgesegnet werden. (awp/mc/ps)

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