US-Notenbank senkt Leitzins und dämpft Erwartungen

US-Notenbank senkt Leitzins und dämpft Erwartungen
Fed-Chef Jerome Powell. (Foto: Fed / Flickr)

Washington – Die amerikanische Notenbank Fed vollführt eine geldpolitische Vollbremsung – und dämpft zugleich Erwartungen auf weitere Zinssenkungen. So reduzierte die Fed am Mittwoch erstmals seit der grossen Finanzkrise 2008 ihre Leitzinsen. Darüber hinaus beendet sie die Rückführung ihrer billionenschweren Bilanz zwei Monate früher als eigentlich geplant. Zugleich jedoch trat Notenbankchef Jerome Powell Erwartungen entgegen, wonach die Fed ihre Leitzinsen deutlich reduzieren könnte.

Zunächst aber senkte die die Fed ihren Leitzins um 0,25 Prozentpunkte auf eine Spanne von 2,0 bis 2,25 Prozent. Analysten hatten einen Schritt in diesem Ausmass erwartet. Darüber hinaus kündigte die Notenbank überraschend an, ihre Bilanzreduzierung schon ab Anfang August zu beenden. Dieser Stopp war eigentlich erst für Oktober geplant. Die Reduzierung war notwendig geworden, weil die Fed nach der Finanzkrise Staatsanleihen und Hypothekenpapiere im Wert von mehreren Billionen Dollar erworben hatte. Der Abbau dieser Vermögenswerte wurde parallel zum seit längerem vollführten Zinsanhebungskurs vorgenommen.

Die Notenbank begründete ihre jetzige geldpolitische Lockerung mit „globalen Entwicklungen“ und der verhaltenen Inflation. Zugleich liess die Notenbank die Tür für weitere Zinssenkungen grundsätzlich offen. Allerdings dämpfte Notenbankchef Powell allzu grosse Erwartungen: Die jüngste Zinssenkung sei als Absicherung gegen wirtschaftliche Risiken zu verstehen, nicht als Beginn einer langen Abfolge von Zinssenkungen. Powell bezeichnete die erste Zinssenkung in den USA seit gut zehn Jahren als eine „Anpassung in der Mitte des Zyklus“.

Auf Nachfrage stellte Powell klar, dass er sich nicht grundsätzlich gegen weitere Zinssenkungen ausgesprochen habe. „Lassen Sie mich klarstellen: Ich habe gesagt, es ist nicht der Beginn einer langen Reihe von Zinssenkungen. Ich habe nicht gesagt, dass es sich nur um eine Zinssenkung handelt.“ Die nächste Zinssitzung der Fed findet im September statt.

Kein einstimmiger Entscheid
Die Entscheidung der Fed fiel nicht einstimmig. Zwei Notenbanker in dem neunköpfigen geldpolitischen Ausschuss FOMC stimmten gegen die Zinssenkung. Die regionalen Zentralbanker Esther George und Eric Rosengren wollten den Leitzins lieber unverändert lassen. George und Rosengren gelten beide als Befürworter eher hoher Leitzinsen. Insofern kommt ihr Widerspruch nicht ganz überraschend.

Powell nannte vor der Presse drei Gründe, warum die Fed ihren Leitzins reduzierte. Zunächst sei der Schritt eine Versicherung gegen wirtschaftliche Risiken. Darüber hinaus unterstütze die Zinssenkung die wirtschaftliche Entwicklung in den USA. Drittens helfe der Schritt, die verhaltene Inflation anzuheben. „Wir denken, der Schritt wird diesen Zielen dienen“, sagte Powell.

Konkret nannte Powell Risiken im Handel als Grund für die Zinssenkung. Damit dürfte er auch auf den Handelsstreit zwischen den USA und China angespielt haben. Zudem verwies der Fed-Chef auf andere Notenbanken, die ihre Geldpolitik ebenfalls gelockert haben oder darüber nachdenken. Zuletzt hatten die Europäische Zentralbank (EZB) und – in schwächerem Ausmass – die japanische Notenbank ihre Bereitschaft signalisiert, sich gegen wirtschaftliche Risiken zu stemmen.

Der Leitzins, die sogenannte Federal Funds Rate, ist der Zinssatz, zu dem sich Geschäftsbanken über Nacht Geld leihen. Eine Senkung des Zinssatzes verbilligt Kredite, weswegen Firmen leichter investieren können und viele Bürger weniger für Schuldendienst ausgeben müssen und damit mehr Einkommen zur Verfügung haben.

Trump fordert Fed zu noch grösserem Einschnitt auf
Mit der Zinssenkung kam die unabhängige Notenbank auch ihrem prominentesten Kritiker – Präsident Donald Trump – entgegen. Er äussert seit Monaten öffentlich harsche Kritik am Kurs der Notenbank und fordert niedrigere Zinsen. Trump hatte die Fed etwa als „völlig ahnungslos“ oder auch als „hartnäckigstes Problem“ der US-Wirtschaft bezeichnet. Noch am Dienstag hatte er die Notenbank angesichts der erwarteten leichten Senkung des Leitzinses zu einem grösseren Einschnitt aufgefordert.

Die US-Arbeitslosenquote lag im Juni bei nur 3,7 Prozent. Das Wachstum der Wirtschaft ist noch robust, verlangsamt sich aber. Die Inflation indes liegt unter dem Ziel der Notenbank von zwei Prozent. Einige Analysten hatten daher argumentiert, es brauche eine grössere Zinssenkung um 0,5 Prozent, um Inflation und Wirtschaft anzuheizen.

Der US-Dollar profitierte von der Entscheidung und der Euro sank auf ein Tagestief von 1,1065 Dollar. Vor der Entscheidung hatte der noch bei 1,1140 Dollar notiert. Der US-Aktienmarkt sackte ab, er konnte jedoch zuletzt einen Teil seiner Verluste wettgemachen. Die kurzlaufenden US-Anleihen gaben nach, während längerlaufende Papiere stiegen. (awp/mc/ps)

Federal Reserve Board

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