Weltweites WTO-Abkommen in Kraft getreten

Roberto Azevedo
WTO-Generaldirektor Roberto Azevêdo. (Foto: WTO/Flickr)

Genf – Das erste weltumspannende Abkommen zur Erleichterung des Handels seit mehr als 20 Jahren ist in Kraft getreten. Es soll die Bürokratie im Warenverkehr über Grenzen hinweg abbauen und den globalen Austausch von Gütern beschleunigen. «Eine fantastische Nachricht», sagte der Generaldirektor der Welthandelsorganisation (WTO), Roberto Azevêdo, am Mittwoch in Genf.

Das «Abkommen über Handelserleichterungen» (TFA) ist – nach zahlreichen zwischenzeitlichen Rückschlägen – die erste wirklich multilaterale Vereinbarung in der 22-jährigen WTO-Geschichte. Indien hatte den 2013 auf der indonesischen Insel Bali ausgehandelten Deal 2014 fast platzen lassen, weil es seine Zustimmung zunächst an Ausnahmeregeln für Agrarsubventionen knüpfte. Die Regierung in Neu Delhi lenkte nach entsprechenden Kompromissen dann aber ein.

«Grösste Reform des Welthandels in diesem Jahrhundert»
Nach Schätzungen der WTO profitieren vor allem Länder mit geringer und mittlerer Wirtschaftskraft von dem Abkommen. Sie sollen bis zu 21 Prozent ihrer bisherigen Handelskosten einsparen können – die Rede ist von einer Billion Dollar. Im Fall einer vollständigen Umsetzung trage das neue Regelwerk 2030 mehr als 0,5 Prozent pro Jahr zur Weltwirtschaftsleistung bei, so Azevêdo: «Dies ist die grösste Reform des Welthandels in diesem Jahrhundert.»

Sorgen wegen Trumps Abschottungspolitik
Der globale Handel wuchs nach Angaben der Weltbank im vergangenen Jahr nur um ein Prozent. Bei Dienstleistungen sei die Steigerung zwar vergleichsweise robust gewesen, aber der Handel mit Gütern habe sich im Vergleich zu 2015 sogar halbiert, hiess es in einer neuen Studie. Hauptgrund seien politische Unsicherheiten in Europa und in den USA. So sorgen sich viele Beobachter derzeit um die Folgen der von US-Präsident Donald Trump angekündigten wirtschaftlichen Abschottung mit möglicherweise hohen Importzöllen. In dem riskanter gewordenen Umfeld hielten sich Unternehmen mit Investitionen zurück.

Die 164 WTO-Mitgliedsländer sind nun verpflichtet, die Dokumentation für den grenzüberschreitenden Verkehr zu reduzieren, Vorschriften transparent zu machen sowie die nötige Infrastruktur und Zahl an Mitarbeitern für die Abwicklung eines zügigen Warenverkehrs sicherzustellen. Das zentralafrikanische Ruanda etwa habe die Wartezeit von Lastwagen an seiner Grenze von elf Tagen 2010 auf heute 34 Stunden reduziert, berichtete die UN-Konferenz für Handel und Entwicklung (Unctad). Die Kosten für Importeure und Verbraucher seien damit pro Jahr um 6 Millionen Dollar gesunken.

Für das Inkrafttreten des Abkommens war die Ratifizierung durch mindestens zwei Drittel der WTO-Mitglieder nötig. Diese Marke wurde am Mittwoch mit der Überreichung der Ratifizierungsdokumente durch Vertreter des Tschad, aus Oman, Ruanda und Jordanien überschritten. Die EU hatte das Abkommen bereits 2015 ratifiziert. (awp/mc/pg)

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