Solar Impulse ist wieder in der Luft

Solar Impulse

(Copyright: Solar Impulse / Jacques-Henri Addor)

Hawaii – Ganz ruhig und ohne einen Tropfen Treibstoff, aber vor den Augen hunderter begeisterter Gäste, ist Solar Impulse 2 (Si2) am Donnerstag um 06.15 Uhr Hawaii Zeit gestartet, um die Überquerung des Pazifiks zu vollenden. Si2 ist das Solarflugzeug von Bertrand Piccard und André Borschberg, das Tag und Nacht nur mit der Kraft der Sonne fliegen kann, wird während des Tages der Erde in der Luft sein – ein kraftvolles Symbol. Es wird erwartet, dass Si2 am 23.04. in Kalifornien auf dem Moffett Flugfeld in Mountainview landet. Der Flug wird je nach Wetter wahrscheinlich drei Tage dauern und eine weitere anspruchsvolle Etappe der solargetriebenen Weltumrundung sein.  

Bertrand Piccard ist heute in Hawaii Richtung Nordamerika gestartet – genauso wie einst die amerikanische Fliegerin Amelia Earhart, die von Honolulu aus den ersten Solo Flug nach Kalifornien unternahm. Trotz der zahlreichen Parallelen zwischen diesen Flügen bleibt ein entscheidender Unterschied: während Earharts Flugzeug rund 2.000 Liter Kerosin an Bord hatte, fliegt Si2 ohne einen einzigen Tropfen Treibstoff. Die auf der Tragfläche, dem Rumpf und dem Höhenruder angebrachten 17.248 Solarzellen versorgen die vier Lithium-Ionen-Batterien mit Energie, die ihrerseits die vier Motoren und Propeller antreiben, mit denen Si2 nachts dem nächsten Morgengrauen entgegenfliegen kann.

„Während meiner Weltumrundung im Heissluftballon waren die sieben Tage über dem Pazifik die nervenaufreibendste und aufregendste Zeit der Reise“, sagte Bertrand Piccard, Vorsitzender und Initiator von Solar Impulse, der derzeit am Steuer des Solarflugzeugs sitzt. „Mit Solar Impulse sollte der Flug durchaus angenehm sein, aber dieses Mal bin ich allein im Cockpit, daher ist die Anspannung genauso hoch. Jeden Morgen steigt die Spannung, wie viel Energie noch in den Batterien ist. Und wenn die Sonne aufgeht, schliesst sich der Kreis des ewigen Flugs.“

Einzug in Geschichtsbücher der Luftfahrt und erneuerbaren Energien
1999, nach seinem Nonstop-Rekordflug mit dem Heissluftballon rund um die Welt, entschloss sich der Arzt und Forscher Bertrand Piccard, bei einer potenziellen nächsten Weltumrundung ohne Treibstoff auszukommen. So tat er sich mit dem innovativen und intelligenten Unternehmer André Borschberg zusammen, der auch ein erfahrener Pilot ist. Nach seinem Start in Japan ist Borschberg im Juli 2015 nach einem Rekordflug von fünf Tagen und Nächten und rund 8.900 Kilometern mit der Si2 in Hawaii gelandet. Mit dem Abschluss der Pazifiküberquerung durch Bertrand Piccard wird Si2 nicht nur Luftfahrtgeschichte schreiben, sondern auch in die Geschichtsbücher der erneuerbaren Energien eingehen.

„Im vergangenen Jahr haben wir gezeigt, dass Solar Impulse fünf Tage und Nächte fliegen kann: Das Flugzeug, die Technologie, der Mensch funktioniert“, sagte André Borschberg, CEO und Pilot von Solar Impulse. „Jetzt wollen wir unsere Weltumrundung fortsetzen und zeigen, dass diese Technologien nicht nur in der Luft, sondern auch am Boden eingesetzt werden können. Deshalb hat Bertrand dieses Projekt ins Leben gerufen und ich bin tief bewegt, dass er es ist, der den ewigen Flug Tag und Nacht ohne Treibstoff erlebt.“

Während beide Männer sich bei der Weltumrundung am Steuer der Si2 abwechseln, übernehmen sie am Boden unterschiedliche Aufgaben. Piccard bringt die Partner zusammen, um die finanzielle Unterstützung dieses Abenteuers zu gewährleisten, und kümmert sich um die Gestaltung der Vision, Philosophie und politischen Reichweite des Projektes. Borschberg hingegen hat das Team zusammengestellt, das die Si2 entworfen und gebaut hat und die Nutzung der technologischen Innovationen des Flugzeugs für neue Ingenieurslösungen vorantreibt. Zusammen wollen die beiden Schweizer Pioniere die erste Weltumrundung in einem Solarflugzeug ohne Treibstoff unternehmen, um konkretes Handeln für Nachhaltigkeit zu unterstützen und zu zeigen, dass die Welt mit sauberen Technologien leben kann.

Erlebe hier das 360° Video “Explorers of the impossible” mit exklusiven Aufnahmen des Flugzeugs. (Solar Impulse/mc/ps)

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