Wyss Academy for Nature an der Universität Bern gegründet

Wyss Foundation
Von links nach rechts: Christian Leumann (Rektor Universität Bern), Hansjörg Wyss (Unternehmer und Philantrop, Wyss Foundation), Christoph Ammann (Regierungspräsident Kanton Bern) und André Nietlisbach (Projektverantwortlicher Kanton und Generalsekretär Volkswirtschaftsdirektion Kanton Bern) bei der Vertragsunterzeichnung. (© Universität Bern, Bild: Ramon Lehmann.)

Bern – Mit der Wyss Academy for Nature entsteht an der Universität Bern ein weltweit führendes Forschungs- und Umsetzungszentrum im Bereich Natur und Mensch. Die Wyss Foundation stiftet im Rahmen der Wyss Campaign for Nature einen Beitrag von 100 Millionen Franken. Kanton und Universität Bern tragen je 50 Millionen Franken bei.

Rasante Biodiversitätsverluste, beschleunigter Klimawandel, wachsende Ansprüche an Landressourcen – diese Entwicklungen und ihre Auswirkungen hängen eng zusammen. Dabei stellt sich folgende Frage immer drängender: Wie lassen sich der nötige Naturschutz und das menschliche Wohl unter einen Hut bringen? Das kommende Jahrzehnt wird entscheidend sein, ob und wie wir weltweit zu zukunftsweisenden Lösungen kommen.

Genau hier setzt die Wyss Academy for Nature den Hebel an: Auf vier Kontinenten entwickeln Wissenschaftsteams gemeinsam mit Fachleuten aus der Praxis und Vertreterinnen und Vertretern von Politik, Wirtschaft und Zivilgesellschaft Innovationen zum Schutz der Natur und ihrer nachhaltigen Nutzung. Die umsetzungsorientierten Anwendungen, Strategien und politischen Leitplanken werden in den Hubs der Wyss Academy getestet und auf andere Regionen ausgeweitet. Neuartig ist auch die Zusammenarbeit der Akteure: Sie durchbricht die konventionellen Silos von Wissenschaft, Naturschutz, Entwicklungszusammenarbeit und politischem Alltag. So gelangen wissenschaftliche Erkenntnisse rasch zur Anwendung und können Wirkung entfalten.

Pionierleistungen im Umweltbereich
Ermöglicht wird die Wyss Academy for Nature durch den Berner Unternehmer und Mäzen Hansjörg Wyss. Die Wyss Foundation stiftet im Rahmen der Wyss Campaign for Nature einen Beitrag von 100 Millionen Franken. Kanton und Universität Bern tragen je 50 Millionen Franken bei. Die Wyss Academy for Nature bietet dem Kanton und der Universität Bern die einmalige Chance, im Umwelt- und Nachhaltigkeitsbereich Pionierleistungen zu erbringen. An der Wyss Academy sind drei weltweit renommierte Forschungseinrichtungen der Universität Bern beteiligt: das Centre for Development and Environment (CDE), das Oeschger-Zentrum für Klimaforschung (OCCR) und das Institut für Pflanzenwissenschaften (IPS).

Universität Bern festigt international führende Rolle
«Die Universität Bern gehört in der Erforschung des Klimawandels, der Biodiversität und der Landnutzung bereits heute zu den wichtigsten Forschungsinstitutionen», betont Christian Leumann, Rektor der Universität Bern. Sie war zum Beispiel massgeblich beteiligt am 5. Sachstandsbericht des Weltklimarats IPCC, der die wissenschaftliche Grundlage für das Pariser Klimaabkommen von 2015 bildete, und am UNO-Weltbericht zur Nachhaltigen Entwicklung, der dieses Jahr vorgestellt worden ist. «Die Wyss Academy for Nature ermöglicht es uns, diese Themen zusammenzuführen und konkrete zukunftsorientierte Projekte für die Natur und die Menschen zu entwickeln und in definierten Gebieten umzusetzen», sagt Leumann: «So kann die Universität Bern ihre internationale und gesellschaftliche Rolle weiter festigen.»

Neuer Ansatz wurde in Pilotprojekten getestet
Die Wyss Academy wird als unabhängige Stiftung gegründet. Geleitet wird sie von einem strategischen Leitungsausschuss, der die wichtigsten Geldgeber vertritt und der von einem hochrangigen Beratungsausschuss unterstützt wird. Nach dem Start im Jahr 2020 und einer zweijährigen Aufbauphase soll der Vollbetrieb im Jahr 2022 aufgenommen werden. Designierter Direktor ist Peter Messerli, Professor für Nachhaltige Entwicklung und Co-Vorsitzender des UNO-Weltnachhaltigkeitsberichts 2019.

Die Wyss Academy for Nature will ihre Ziele durch vier operative Einheiten erreichen, die synergetisch zusammenspielen: Regionale Hubs in Lateinamerika, Ostafrika, Südostasien und der Schweiz (Kanton Bern) bilden die Eckpfeiler, um Innovationen zum Schutz der Natur und ihrer nachhaltigen Nutzung zu entwickeln, zu erproben und anzuwenden. Bis zu sechs Transformations-Forschungsgruppen werden die für die Ziele der Wyss Academy notwendige Expertise generieren. Das Synthesezentrum ermöglicht es, weitere weltweit führende Expertinnen und Experten zu mobilisieren, um das verfügbare Wissen zuhanden der globalen Politik und Forschung aufzuarbeiten. Die Engagement-Plattformen schliesslich werden einen kontinuierlichen Dialog mit den vielfältigen Akteuren institutionalisieren, um Allianzen aufzubauen und dadurch die soziale und politische Unterstützung für den Wandel zu sichern. Der neuartige Ansatz der Wyss Academy wurde bereits in zwei Pilotprojekten in Kenia und Peru erprobt.

Die Wyss Foundation und die Wyss Campaign for Nature
Die Wyss Foundation ist eine private, gemeinnützige Organisation zur Unterstützung innovativer, nachhaltiger Lösungen, die das Leben verbessern, Gemeinschaften stärken und die Verbindungen zum Land stärken. Im Jahr 2018 startete die Stiftung die Wyss Campaign for Nature, ein auf zehn Jahre angelegtes Engagement in der Höhe von einer Milliarde Franken von Hansjörg Wyss – dem Gründer und Vorsitzenden der Wyss Foundation – zum Schutz von mindestens 30 Prozent des Planeten bis 2030. In den letzten zwei Jahrzehnten hat die Wyss Foundation über 600 Millionen Dollar investiert, um Naturschutzpartnern zu helfen, über 20 Millionen Hektar Land und 1,75 Millionen Quadratkilometer Meer dauerhaft zu schützen.

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